Les réactions des sénateurs après l’audition de Lactalis

« AU CŒUR DU DÉBAT » sur PUBLIC SÉNAT – 24.01/2018 – Par Guillaume Jacquot (Sujet vidéo : Audrey Vuetaz)

Certains sont satisfaits, d’autres ne sont pas plus rassurés et considèrent qu’il reste des questions en suspens. Les sénateurs livrent leur sentiment, après l’audition ce mercredi matin de Michel Nalet, directeur de la communication du groupe Lactalis, sur l’affaire du lait contaminé.

C’était l’un des temps forts du Sénat ce mercredi : l’audition du directeur de la communication du groupe Lactalis, en pleine tempête médiatique, après la découverte début décembre de lots de lait infantile contaminés aux salmonelles dans le circuit commercial. Les sénateurs livrent leur sentiment après cette séance de questions-réponses.

« Les réponses qui nous ont été données, du moins pour moi, me satisfont », déclare Laurent Duplomb (LR)

« J’estime qu’il a répondu aux questions », a réagi dans Sénat 360 le sénateur (LR) Laurent Duplomb. « N’oublions pas qu’il y a une procédure judiciaire mise en place, elle donnera ses conclusions, elle permettra de savoir si ce qui nous a été dit était vrai ou pas », a-t-il ajouté, insistant sur nécessité d’avoir du « recul » et d’être « objectif ».

Exploitant agricole de profession et ancien président d’une chambre d’agriculture, l’élu de Haute-Loire considère que la France a « l’alimentation la plus sécurisée du monde ». « On a des procédures extrêmement lourdes et importantes. Aujourd’hui, je pense que douter de ce système n’est pas obligatoire une très bonne chose ». Selon lui, l’enjeu n’est pas tellement de renforcer la chaîne de contrôle mais plutôt de rendre les rappels de produits « plus rapides et plus précis », grâce au traitement des données informatiques.

Durant l’audition, Laurent Duplomb avait déclaré vouloir sortir du débat « passionnel » et avait souligné que les difficultés traversées par Lactalis auraient pu concerner n’importe quelle autre entreprise agroalimentaire.

« Jeter la pierre est plus facile mais en tous les cas, tenir la capacité d’avoir une alimentation aussi saine que celle que nous avons aujourd’hui est quelque chose d’extrêmement exigeant et je sais l’exigence que s’impose le groupe Lactalis. Au-delà de faire la condamnation de cette entreprise, c’est toute l’agriculture française qui pourrait être piégée à travers cela. »

« On est face à une entreprise qui assume ses responsabilités », pour Guillaume Chevrollier (LR)

« Je pense qu’il a répondu aux questions des sénateurs », a également jugé le sénateur Guillaume Chevrollier (LR) de la Mayenne, le département où est implanté Lactalis. « Des investigations sont menées dans l’usine pour trouver l’origine de la contamination, je pense qu’on est face à une entreprise qui assume ses responsabilités ».

L’absence critiquée du PDG n’est pas un problème, selon lui. « Ce matin, on a auditionné plus qu’un directeur de la communication. M. Nalet a des responsabilités plus importantes […] C’est un représentant de haut niveau », a souligné le sénateur. « Le président ne souhaite pas s’exposer, c’est sa liberté ».

« La représentation nationale était en droit d’avoir la présence du patron », pour Joël Labbé (RDSE)

Aucune excuse pour l’écologiste Joël Labbé qui avait qualifié cette absence du numéro 1 du groupe, Emmanuel Besnier, « d’absolument anormale ». « La représentation nationale était en droit d’avoir la présence du patron Emmanuel Besnier », considère l’élu écologiste du Morbihan.

Il souligne par ailleurs que Michel Nalet n’est « pas n’importe qui ». « Il est aussi président d’Euromilk, ce consortium d’entreprises laitières et très spécialisé dans le lobbying auprès de Bruxelles. »

« Il ne nous a pas tellement rassurés », concède Henri Cabanel (PS)

Le sénateur de l’Hérault se dit « assez mitigé » sur le plateau de Sénat 360. « M. Nalet s’est excusé comme à chaque fois qu’il communique, mais il n’a pas totalement répondu aux interrogations ».

Le parlementaire, avait souligné, lors de l’audition, que le principe de précaution n’avait pas été appliqué quand une souche de salmonelle a été découverte dans l’environnement de l’usine au moins d’août (relire notre article). Et regrette de pas avoir eu de réponse sur ce point précis. « Bien sûr, il nous a expliqué qu’il allait tout mettre en œuvre pour ne pas que cela se reproduise. Il ne nous a pas tellement rassurés de ce côté-là ».

« Toutes les questions n’ont pas encore trouvé de réponse », selon Fabien Gay (CRCE)

Le sénateur communiste de Seine-Saint-Denis, Fabien Gay, lui aussi présent à l’audition, considère aussi que certaines questions ne sont pas élucidées. Il estime que les victimes, l’avenir des salariés du site de Craon et la question de la rémunération des producteurs de lait ont été « oubliés ».

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